Aimé Césaire (1913- 2008). Chantre de la négritude, poète, pamphlétaire, homme politique . Biographie d'Aimé Césaire.

Aimé Césaire : Biographie

Chronologie synthétique de la vie et l’œuvre d’Aimé Césaire (1913-2008). Chantre de la négritude, pamphlétaire redouté et tribun hors pair, Aimé Césaire est à l'image de son œuvre, polymorphe. Homme de lettres et de combat, il n'a jamais cessé de lutter contre l'injustice et le racisme tandis sa poésie redonnait au Monde noir sa fierté bafouée.

 


1913
: 26 juin, naissance d'Aimé Césaire à Basse-Pointe en Martinique. Aimé est le deuxième enfant d'une famille de sept. Son père, Fernand Césaire, est contrôleur des contributions.

 

1919 : Entre à l'école primaire de Basse-Pointe.

 

1924 : Obtient une bourse pour le lycée Schœlcher à Fort-de-France où il fera la connaissance de Léon-Gontran Damas. À la fin de ses études, son professeur Revert l'oriente vers l'École normale supérieure de la rue d'Ulm.

 

1932 : Septembre, arrivée d'Aimé Césaire au lycée Louis-le-Grand à Paris. Inscrit en hypokhâgne, il y rencontre Léopold Sédar Senghor. Participe à la création de la revue Légitime Défense avec des étudiants antillais, qui publiera les premiers écrits de Césaire, Léopold Sédar Senghor et de Léon-Gontran Damas.


1933-1934 : Khâgne.

 

1934 : Césaire fonde L'Étudiant noir avec Léon-Gontran Damas, Léopold Sédar Senghor et Suzanne Roussy, écrivain martiniquais, qui deviendra sa femme. Première apparition du mot « négritude».

 

1935 : Réussit le concours d'entrée à l'École normale supérieure. Vacances d'été en Yougoslavie avec son ami Petar Guberina. Commence à rédiger le Cahier d'un retour au pays natal.

 

1936 : Lecture d'Histoire de la civilisation africaine, de Frobenius, qui lui révèle le passé historique de l'Afrique et du monde noir.

 

1937 : Aimé Césaire se marie avec Suzanne Roussy. Publication de Pigments, recueil de poèmes de son ami Léon-Gontran Damas.

 

1938 : Naissance à Paris de Jacques Césaire, premier enfant d'Aimé et de Suzanne Césaire (sauf mention contraire, les autres enfants naîtront à Fort-de-France). Achève la rédaction du Cahier d'un retour au pays natal. Quitte l'École normale supérieure avec un mémoire sur les écrivains négro-africains: Le thème du Sud dans la littérature négro-africaine des USA.

 

1939 : La revue Volontés publie la première version du Cahier d'un retour au pays natal. Départ du couple Césaire pour la Martinique sur le Bretagne, peu avant la déclaration de guerre (le navire sera coulé au retour par les Allemands). Césaire est affecté au lycée Victor-Schœlcher de Fort-de-France, il y enseigne le français et la littérature classique. Césaire aura pour élèves, entre autres, Édouard Glissant et Frantz Fanon. Suzanne Césaire enseigne au lycée technique de Bellevue. Naissance de Jean-Paul, deuxième fils d'Aimé et de Suzanne Césaire.

 

1940 : L'amiral Robert devient gouverneur de la Martinique. Début de la répression vichyste en Martinique.

 

1941 : Césaire fonde la revue Tropiques avec Suzanne Césaire, René Ménil, Aristide Maugée et Georges Gratiant. Il rencontre André Breton lors de son escale en Martinique. Naissance de Francis, troisième fils d'Aimé et Suzanne Césaire.

 

1942 : Naissance d'Ina, quatrième enfant d'Aimé et de Suzanne Césaire.

 

1943 : Juin: la Martinique rallie la France Libre.

 

1944 : Mars, Étiemble donne une conférence à Fort-de-France sur le thème « L'idéologie de Vichy contre la pensée française». Mai, Lettre ouverte de Césaire à Mgr Varin de La Brunelière. Césaire donne des conférences en Haïti. « l'île magique» exercera une forte influence sur son œuvre (La Tragédie du roi Christophe et Toussaint Louverture). Publication du Cahier d'un retour au pays natal (édition bilingue) par la revue Fontaine à New York, et préfacée par André Breton. Mai: Césaire séjourne sept mois en Haïti où il donne des conférences.

 

1945 : Mars: Césaire est élu maire de Fort-de-France. Octobre : il est élu conseiller général (il gardera ce mandat jusqu'en 1949). Novembre: Césaire est élu député de la Martinique. Il s'installe à Paris dans le Quartier latin.

 

1946 : Février: Césaire est rapporteur pour la loi du 19 mars 1946, dite de « la départementalisation», visant à transformer les colonies de la Martinique, la Guadeloupe, la Guyane et la Réunion en départements français. Publication des Armes miraculeuses aux éditions Gallimard, dont certains poèmes avaient déjà paru dans divers numéros de Tropiques.

 

1947 : Participe à la création de la revue Présence Africaine avec Alioune Diop. Publication du Cahier d'un retour au pays natal aux éditions Bordas.

 

1948 : Publication de Soleil cou coupé aux éditions K. Léopold Sédar Senghor publie son Anthologie de la nouvelle poésie nègre et malgache aux Presses universitaires de France. Naissance à Paris, de Marc, cinquième fils d'Aimé et de Suzanne Césaire. Se rend en Pologne pour la Conférence mondiale des intellectuels pour la paix.

 

1949 : Publication de Corps perdu, aux éditions du Seuil, repris plus tard et en partie, dans Cadastre. Se rend en Roumanie pour donner des conférences.

 

1950 : Publication de Discours sur le colonialisme.

 

1951 : Naissance de Michèle, sixième et dernier enfant d'Aimé et de Suzanne Césaire.

 

1953 : Césaire se rend à Moscou à l'occasion de la mort de Staline.

 

1955 : Débats sur la poésie nationale dans le cadre de la revue Présence Africaine.

 

1956 : Césaire participe au 1er Congrès des écrivains et artistes noirs à Paris où il y fait une communication « Culture et colonisation». Publication de la Lettre à Maurice Thorez, lettre par laquelle Césaire démissionne du Parti communiste. Écrit la préface au livre Les Antilles décolonisées de Daniel Guérin. Publication du Cahier d'un retour au pays natal, par les éditions Présence Africaine.

1957 : Césaire fonde le Parti progressiste martiniquais. Césaire appelle à voter « oui» au référendum du Général de Gaulle.

1959 : Participe au 2e Congrès des écrivains et artistes noirs, à Rome. Rencontre le pape Jean XXIII. Publie deux articles dans la revue Présence Africaine.

 

1960 : Publication de Ferrements aux éditions du Seuil. Premier voyage d'Aimé Césaire en Afrique, qui rencontre Sékou Touré, président de la république de Guinée.

 

1961 : Pface Les Bâtards de Bertène Juminer. Publication de Cadastre, aux éditions du Seuil.

 

1963 : Publication de La Tragédie du roi Christophe aux éditions résence Africaine. Aimé Césaire et Suzanne Roussy divorcent. Césaire témoigne au procès des membres de l'Organisation de la jeunesse anticolonialiste Martiniquaise (OJAM).

 

1964 : La Tragédie du roi Christophe est jouée dans différentes villes de France et d'Europe avec succès. Mise en scène de Jean-Marie Serreau avec Douta Seck dans le rôle du roi Christophe.


1965 : Publication d'Une Saison au Congo aux éditions du Seuil, qui sera jouée à Bruxelles et à Paris en 1967 dans une mise en scène de Jean-Marie Serreau. Césaire voyage au Brésil.

 

 

1966 : Césaire participe au 1er Festival des arts nègres à Dakar. Mort de Suzanne Roussy.

 

1969 : Publication d'Une Tempête aux éditions du Seuil. La pièce sera jouée en Tunisie et en Martinique.

 

1976 : Visite de Léopold Sédar Senghor, président de la république du Sénégal en Martinique.

 

1981 : Élection de François Mitterrand à la présidence de la République. Pour ne pas gêner politiquement le nouveau président, Césaire met en sourdine ses revendications autonomistes.

 

1982 : Publication de Moi, laminaire... aux éditions du Seuil. Dernier recueil de poèmes d'Aimé Césaire.

 

1987 : Césaire participe à la 1e Conférence hémisphérique des peuples noirs de la diaspora, en février, à Miami. Il y prononce son Discours sur la gritude.

 

1990 : Hommage à Aimé Césaire au Festival d'Avignon.

 

1991 : Représentation de La Tragédie du roi Christophe à la Comédie-Française.

 

1993 : Césaire renonce à son mandat de député.

 

1994 : Publication du recueil La Poésie par les éditions du Seuil. Cette édition annotée regroupe les principaux poèmes d'Aimé Césaire. Édition établie par Daniel Maximin et Gilles Carpentier.

2001 : Césaire renonce à son mandat de maire de Fort-de-France. Fin de la longue carrière politique (56 ans) d'Aimé Césaire.

2003 : 90e anniversaire d'Aimé Césaire. Message de Jacques Chirac, président de la publique.

 

2005 : Débat parlementaire et public sur la reconnaissance des « aspects positifs» de la colonisation. Publie un long entretien avec Françoise Vers, sous le titre Nègre je suis, nègre je resterai, aux éditions Albin Michel. Succès de librairie.

 

2007 : Soutient Ségolène Royal à l'élection présidentielle.

 

2008 : 10 avril: Aimé Césaire est admis aux urgences du CHU de Fort-de-France pour « insuffisances cardiaque». 17 avril: décès d'Aimé Césaire.

 

David Alliot

 


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