Biographies d'écrivains de tous temps et de tous pays.

L'Arioste : Biographie

Vie et œuvre de L'Arioste (1474-1533).

Ludovico Ariosto, dit L'Arioste, naquit dans le duché de Modène ; de bonne heure il manifesta son talent pour la poésie. Étant encore enfant, il s'amusait à composer des pièces de théâtre qu'il représentait avec ses frères et sœurs. Le cardinal d'Este l'attacha à son service en qualité de gentilhomme. L’Arioste prouva, dans une guerre civile, qu'il savait servir son pays aussi bien par son courage que par ses talents.



Après avoir entrepris et laissé plusieurs sujets de poèmes épiques, il s'arrêta à celui de Roland, si célèbre dans les légendes du moyen âge. La réputation de l'Arioste s'étendit au loin. On raconte que dans une mission dont le duc de Ferrare l'avait chargé, il tomba aux mains d'une troupe de brigands dont il venait punir les crimes. On allait le dépouiller : « C'est l'Arioste ! » crie l'un de ses serviteurs : aussitôt le chef des bandits s'approche, fait incliner devant lui tous les hommes de sa troupe et laisse aller le poète, en le comblant de marques d'honneur.

 

Le Roland furieux a pour héros les paladins de Charlemagne et la folie de Roland : rien n'est plus plaisant que le voyage d'Astolphe dans la lune pour y chercher la raison de Roland ; sa surprise, en y trouvant non seulement sa propre raison, mais encore celle d'une foule de gens que jusqu'alors il avait crus sensés, est du meilleur comique.

 

[Histoire littéraire, imp. de L. Odieuvre, 1897]

 

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