James Turrell : l’évidement évidemment

La lumière a-t-elle une forme ?
Telle est la question que depuis plus de 50 ans James Turrell pose et à laquelle il cherche à répondre à travers ces expérimentations. Son livre Extraordinary Ideas- Realized présente les idées originales sur un tel sujet. Après avoir passé son enfance dans une communauté de Quakers dans l’Ouest des USA où l’expérience le la médiation le mena vers un tel champ de recherche (tout comme la lumière qui de nuit filtrait dans sa chambre d’enfance).

 

Il poursuivit sa quête par ses études en psychologie perceptive et en mathématiques. Elles lui permirent de créer lui-même des systèmes de filtres. Il créa entre autre des agencements de perception et d’observation de la lumière dans les déserts de l’Arizona comme dans sa maison du Maryland.

 

Ces confrontations et immersions entre espace, lieu, objet, lumière, l’artiste les nomma  Ganzfeld works ou  Skyscapes. Elles sont autant d’ouvertures sur le ciel et sa lumière. Turrelll en devient le designer et ce livre permet de rassembler les travaux du poète de la lumière lors des diverses phases de sa carrière.
De telles audaces pénètrent jusque dans les soubassements de l’image en une  praxis qui s’accompagne d’une réflexion philosophique aboutie sur la finalité dont l’art se fait le creuset.  Existe en conséquence dans les projets de l’artiste américain une tension entre une pensée de la structure et de l’image, de son espace et la pensée métaphysique. Entre aussi  une sensualité pure, phénoménologique, et un devenir de nature entéléchique (souvent à travers une symbolique judaïque).

Dans la théorie, comme dans l’œuvre de Turrell, pensée et création agissent donc de concert, et avec une concertation réfléchie, mais ils se posent en un espace paradoxal. Le travail reste un voyage, un trajet. Ils ne parcourent tel ou tel chemin extérieur qu’en vertu des chemins et trajectoires intérieurs qui le composent et en constituent le paysage.
Et pour Turrell le lieu déserté n’est pas un lieu où il n’y a rien.
C’est le lieu de la puissance évidante.

 

Jean-Paul Gavard-Perret

James Turrell, Extraordinary Ideas - Realized, Hatje Cantz, Berlin, 2018

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