Jack Kirby, "Le super-héros de la bande dessinée", tome 2 - 1966 à 1994

N'y allons pas par quatre chemins : Jack Kirby est l'un des créateurs les plus importants de toute l'histoire de la bande-dessinée, et plus particulièrement des comic books. Rarement un artiste aura à ce point marqué son média. Jack Kirby a collaboré à la création de nombreux personnages populaires : les Vengeurs, les Quatre Fantastiques, Captain America, ou Docteur Fatalis… La liste est longue. Son œuvre incroyablement prolifique a influencé jusqu'à aujourd'hui plusieurs générations d'artistes, scénaristes comme dessinateurs.


De nombreux ouvrages sont déjà revenus sur le travail de Jack Kirby, mais le travail réalisé par Jean Depelley est tout simplement extraordinaire et sans comparaison possible.


Jean Depelley fait le choix de nous raconter la carrière de Jack Kirby mois après mois, dans l'ordre chronologique. Ce deuxième tome, consacré à la seconde partie de la carrière de l'artiste, commence donc en 1966. La somme d'informations compilées est impressionnante : tout y passe, de la plus petite anecdote personnelle (ses déménagements, ses vacances, ses repas par exemple) aux grands événements de sa carrière (son départ de Marvel pour DC… et son retour !). On suit donc l'artiste à travers ses espoirs, ses doutes, son travail, ses combats, sa vie privée. Les informations sont décortiquées. Nous sommes loin d'une évocation passionnée, non, Jean Depelley choisit une autre forme pour exprimer sa passion pour l'artiste. Il ne livre pas d'analyse poussive ou d'explications théorique, il travaille à une méticuleuse reconstitution de faits, de détails


J'ai eu un sentiment étrange à la lecture de ce deuxième tome. Comme de la tristesse. J'ai refermé ce pavé persuadé que Kirby était un génie de la bande-dessinée, mais qu'il n'a jamais été suffisamment reconnu de son vivant. Soit parce qu'il était entouré de gens totalement aveugles à son talent. Soit parce que, au contraire, certains professionnels ont sciemment profité de lui, sans jamais rendre à César… Du coup, j'étais sincèrement triste de voir comment au sommet de sa carrière l'industrie des comics a pu à ce point l'ignorer. Et que se serait-il passé alors ?


Raconter la vie de Jack Kirby, c'est donc raconter en creux le quotidien de l'édition de comic books, tant l'influence de l'artiste est importante, tant il est omniprésent (Marvel, DC, et bien d'autres). Car Jean Depelley n'oublie jamais de raconter l'environnement professionnel de Kirby, de remettre les choses dans leur contexte, et donc d'expliquer les coulisses des comics. Si vous aviez encore quelques illusions quant à l'ambiance qui règne chez les éditeurs de comics, ce livre vous ouvrira les yeux. C'est un monde de coups bas, de conflits, de trahisons. Évidemment, ce tome 2 soulevant le voile sur les coulisses de la création de 1966 à 1994, on comprend après coup bien mieux certains épisodes, certaines sagas, et c'est là aussi l'une des grandes qualités du chef d’œuvre de Depelley : permettre au lecteur de remettre en perspective ses lectures passées et à venir. On en ressort avec une seule envie : replonger dans Kirby, encore et toujours.


Je vais chipoter un peu (« qui aime bien… ») avec un regret : la présentation ne priorise jamais les informations. Qu'un chat fasse pipi sur les pages du Maître, ou bien qu'il quitte son éditeur du moment, l'information est toujours présentée de la même façon, au même niveau. Mais fort heureusement, l'ouvrage se termine sur un index très complet (indispensable !).


Tout amateur de comics doit lire ce livre pour mieux comprendre ce média. Jean Depelley signe là un travail d'orfèvre. Je n'ai même pas évoqué l'iconographie, renversante, foisonnante de croquis, de dessins ou de planches inédites. À mon avis, c'est non seulement le meilleur ouvrage consacré à cet artiste en langue française, mais c'est aussi le meilleur livre dédié à l'industrie de la bd américaine. Car raconter Jack Kirby, c'est raconter les comic books, tout simplement.



Stéphane Le Troëdec




Jean Depelley (auteur)

Jack Kirby, "Le super-héros de la bande dessinée", tome 2 - 1966 à 1994

Édité en France par Neofelis Editions

Disponible sur le site de l'éditeur : www.neofelis-editions.com

448 pages noir et blanc, papier glacé , couverture souple

36,00 euros

ISBN : 9791090314054



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