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Montesquieu
Charles-Louis de Secondat, baron de la Brède et de Montesquieu (1689-1755), auteur des Lettres persanes et de l'Esprit des lois. Biographie de Montesquieu.

Considérations sur les causes de la grandeur et de la décadence des Romains de Montesquieu : Résumé

il y a 45 mois Suivre · Utile · Commenter


Résumé : Considérations sur les causes de la grandeur et de la décadence des Romains de Montesquieu (1794)

 

Dans ce volume de deux cents pages, Montesquieu résume l’histoire politique du plus grand peuple de l’antiquité. Le premier, il nous a montré les Romains arrivant à l’empire de l’univers par l’égalité qui se trouve au berceau de leur histoire ; par l’amour de la patrie et de la liberté ; par la sévérité de la discipline militaire ; par cette force d’âme qui, dans le malheur, ne désespéra jamais de la République ; par le principe de ne jamais faire la paix qu’après des victoires ; par le soin de s’approprier ce qu’ils trouvaient de bon chez les peuples étrangers ; par cette politique habile qui laissait aux vaincus leurs dieux et leurs coutumes, qui évitait d’avoir deux puissants ennemis sur les bras, et qui souffrait tout de l’un jusqu’à ce qu’ils eussent anéanti l’autre.

 

Les causes de la décadence et de la chute de Rome sont : l’agrandissement même de l’État qui changea en guerres civiles les tumultes populaires ; les guerres éloignées qui, forçant les citoyens à une longue absence, leur faisaient perdre insensiblement l’esprit républicain ; le droit de bourgeoisie accordé à une foule de peuples ; la corruption introduite par le luxe de l’Asie ; les proscriptions de Sylla, qui avilirent l’esprit de la nation et la préparèrent à l’esclavage ; la longue suite de mauvais princes assis sur le trône impérial ; enfin le partage de l’empire, qui périt d’abord en Occident par l’invasion des barbares germains et qui, après avoir langui dix siècles en Orient, se vit réduit aux faubourgs de Constantinople.

 

Ce livre est l’œuvre la plus complote du grand écrivain. Chaque page est un modèle de raison et de logique, un monument du grand art de composer et d’écrire. Le style est mâle, nerveux et concis. On peut regretter que l’idée de la Providence soit absente de ces Considérations.

 

 

[D’après Daniel Bonnefon. Les écrivains célèbres de la France, ou Histoire de la littérature française depuis l'origine de la langue jusqu'au XIXe siècle (7e éd.), 1895, Paris, Librairie Fischbacher.]

 

»Voir la biographie de Montesquieu

 

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