Pétrarque : Biographie

Vie et œuvre de Pétrarque (1304-1374).

Pétrarque naquit on 1304 à Arezzo, en Toscane. Son père, banni de Florence, sa patrie, vint se fixer avec son fils à Avignon, séjour du pape Clément V.



Le jeune Pétrarque, malgré son penchant pour la poésie, dut se livrer à l'étude du droit à Montpellier, puis à Bologne. Après la mort de son père, devenu libre de suivre ses goûts, il se livra tout entier à la culture des lettres et revint habiter Avignon, où les grâces de son esprit et de son talent poétique lui attirèrent les plus brillants succès. C'est à cette époque que Pétrarque vit pour la première fois la belle et vertueuse Laure de Noves, femme d'un gentilhomme du Comtat. Elle devint dès lors sa muse et le sujet de ses chants. Il l'a immortalisée, ainsi que la fontaine de Vaucluse, par ses Sonnets et ses Canzoni.

 

La renommée de Pétrarque s'étendait au loin : l'Université de Paris et le Sénat romain lui offrirent, le même jour, Ia couronne lauréate décernée au plus grand poète de l'époque.

 

Malgré les envieux que lui attira un pareil triomphe, Pétrarque demeura pendant toute sa vie le maître et le régulateur du monde savant. La grâce et la délicatesse du sentiment règnent dans les Sonnets et les Odes de Pétrarque. Il y célèbre les événements de sa vie, chante les beautés de la nature, et surtout les riants paysages qui entourent la fontaine de Vaucluse.

 

Pétrarque passa ses dernières années à Venise, et fit don à cette ville de sa riche bibliothèque. Il était entré dans les Ordres sacrés, et le roi de Naples, Robert d'Anjou, l'avait fait son aumônier,

 

[Histoire littéraire, imp. de L. Odieuvre, 1897]

 

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