Han d'Islande, de Victor Hugo : Résumé


Résumé : Han d'Islande de Victor Hugo (1823)

  

Les événements se passent en Norvège vers l'an 1699, sous le règne de Christian V. L'action repose sur la recherche tentée par le capitaine Ordener Guldenlew, fils du vice-roi de Norvège, pour retrouver des papiers qui doivent sauver la vie de l'ancien grand chancelier Schumacher, père de sa fiancée Ethel. Le vieillard est poursuivi par la haine du comte d'Ahlefeld, qui lui a succédé dans sa charge. Le comte, avec l'aide de son âme damnée Musdœmon, fomente une insurrection de mineurs pour compromettre Schumacher. Ordener lui-même se trouve impliqué dans la conspiration; mais la découverte des papiers perdus vient confondre les accusateurs. À tous ces événements est mêlé le légendaire Han d'Islande, sorte de bête féroce à face humaine, qui vit dans la montagne en société avec un ours, qui assassine les voyageurs et boit leur sang dans le crâne de son fils. Le bourreau, et le personnage sinistrement grotesque du gardien des morts, Benignus Spiagudry, jouent aussi un rôle important.

 

Ce roman, visiblement imité de Walter Scott, est une œuvre de jeunesse. Il a été écrit en 1821. Dans sa préface de 1833, Victor Hugo avoue « une action saccadée et haletante... des personnages tout,d'une pièce... des gaucheries sauvages... un style cru, choquant et âpre ». On peut surtout lui reprocher de se complaire dans des accumulations d'horreurs. Le héros, Han d'Islande, a mérité l'épithète d' « absurde ». Mais l'œuvre révélait une imagination puissante, apte à tirer partie de l'histoire et à composer des tableaux énergiques.

 

[Revue Universelle, 1902]


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