Germania : L’Allemagne idéale de Joël Schmidt

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On sait le romancier et historien Joël Schmidt amoureux depuis toujours du romantisme allemand. Les personnages de son nouveau roman, Germania, s’attachent à faire revivre cette Allemagne glorieuse que la peste brune aura balayée et dont, au sortir de la Seconde Guerre mondiale, il ne reste rien…

 

Karoline est allemande, Jean est français et tous deux se passionnent pour la littérature romantique. Ils s’aiment et se marient, illustrant par leur union, la réconciliation des deux pays ennemis dans cet entre-deux-guerres douloureux.

 

Très vite, la Seconde Guerre mondiale éclate et vient ébranler leur rêve… Tiraillés entre l’attachement qu’ils portent à leur patrie respective et les événements sanglants marquant l’Histoire qu’ils subissent de plein fouet, ils sont contraints de se réfugier dans le château familial, en Corrèze.

 

Après guerre, leur fils, Günther, devenu adulte, décide de fonder un centre culturel allemand au château. En compagnie de Paula, son épouse berlinoise, il s’emploie à faire renaître l’Allemagne chère à son cœur, dans ce qu’elle a de plus riche sur le plan littéraire, pictural, architectural et musical.

 

Ce petit coin corrézien devient alors une enclave germanique que les habitants des alentours ont bien du mal à accepter. En proie d’abord aux calomnies, le couple subit bientôt la violence destructrice de ceux qui n’entendent pas les laisser faire. Leur projet mis à sac, leur rêve de paix semble définitivement enterré.

 

Cependant, leur amour ne le symbolise-t-il pas ? « Par leur vie même, lui de petit Français sous l’occupation nazie, elle de petite Allemande qui recevait aussi les bombes des Alliés », ils ont su braver les divisions de tous ordres et, à leur façon, réunir les deux pays meurtris…

 

Dans ce roman fort et puissant, où la poésie affleure à travers une nostalgie sublimée, Joël Schmidt nous invite à un magnifique voyage onirique dans la plus pure tradition romantique.

 

Cécilia Dutter

 

Joël Schmidt, Germania, Albin Michel, juin 2016, 201 pages, 15 euros 


> Lire aussi l'entretien de Joël Schmidt sur son roman Germania.

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