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Voltaire
François-Marie Arouet dit Voltaire (1694-1778), écrivain et philosophe français du siècle des Lumières.

Alzire de Voltaire : Résumé

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Résumé : Alzire de Voltaire (1736)

 

Montèze, roi d’une partie du Potoze, et sa fille Alzire, sont tombés avec un grand nombre d’Américains au pouvoir de l’espagnol Guzman, gouverner du Pérou. Guzman aime sa captive Alzire qui s’est convertie au christianisme ainsi que Montezo. Alzire, fiancée autrefois à un chef américain qu’elle croit mort, hésite néanmoins à se rendre aux vœux de Guzman ; elle cède enfin aux prières de son père et d’Alvarès, père de Guzman. À peine est-elle unie au vainqueur de sa patrie, qu’elle retrouve son fiancé, Zamore, qui était resté confondu dans la foule des prisonniers. Zamore avait juré de se venger de Guzman, alors qu’il n’avait à lui reprocher que les injustes rigueurs d’un vainqueur impitoyable ; sa fureur est sans bornes quand il apprend que ce Guzman, qui lui a tout enlevé, puissance, richesse, liberté, vient encore de lui ravir celle qu’il aime et dont il est aimé. En vain Alzire lui donne le moyen de fuir ; comme elle refuse de partir avec lui, Zamore, à la faveur d’un déguisement, parvient jusqu’à Guzman, et le frappe d’un coup mortel. Il attend, calme et fier, le châtiment de son crime. Guzman, avant d’expirer, lui rend Alzire, et lui dit :

 

« Des dieux que nous servons connais la différence :

Les tiens t’ont commandé le meurtre et la vengeance,

Et le mien, quand ton bras vient de m’assassiner,

M’ordonne de te plaindre et de te pardonner. »

 

« Nous croyons, dit La Harpe, que cette tragédie, qui n’est pas au théâtre d’un aussi grand effet que Zaïre, est d’une création bien plus élevée et bien plus difficile. Les caractères originaux et contrastés de Zamore, d’Alvarès et d’Alzire, les éclairs de génie qui brillent à tout moment dans les défaits et les difficultés vaincues, tout nous fait regarder cet ouvrage comme le chef-d’œuvre de l’auteur. »

 

 

[D’après Daniel Bonnefon. Les écrivains célèbres de la France, ou Histoire de la littérature française depuis l'origine de la langue jusqu'au XIXe siècle (7e éd.), 1895, Paris, Librairie Fischbacher.]

 

»Voir la biographie de Voltaire

 

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