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Jean Racine
Jean Racine (1639-1699), poète, dramaturge. Biographie de Racine.

Mithridate de Racine : Résumé

il y a 46 mois Suivre · Utile · Commenter

Résumé : Mithridate de Jean Racine (1673)

 

Sur le faux bruit de la mort de Mithridate, roi de Pont, ses deux fils aspirent tous deux à la main de Monime, leur belle-mère. Mais au moment où celle-ci vient de laisser voir à Xipharès qu’elle le préfère à Pharnace, Mithridate revient, plein de défiance contre ses fils dont il ne s’explique pas la présence auprès de celle qu’il destine à occuper le trône à côté de lui. Ses soupçons se portent d’abord dur Pharnace. Pour découvrir la vérité, il les fait appeler l’un et l’autre, et, dans une scène superbe, il leur déroule ses nouveaux plans de guerre : Pharnace épousera une princesse d’Asie et ira jeter l’effroi dans ces pays, tandis que lui-même, accompagné de Xipharès, ira porter la guerre au cœur même de l’empire. Pharnace, après avoir combattu ce projet gigantesque, refuse le mariage qu’on lui propose. C’est alors que Mithridate lui donne la vraie raison de son refus, son amour pour Monime. Pharnace ne s’en défend pas et accuse son frère du même crime. Mithridate est troublé par cette révélation nouvelle. Il saura la vérité par Monime elle-même. Vans une conversation touchante, il feint de vouloir lui donner Xipharès pour époux à sa place. Monime, étonnée, ne peut dissimuler son bonheur. Mais elle ne tarde pas a comprendre, par le courroux du roi, que ce discours n’est qu’une ruse pour découvrir ses sentiments. Rappelant alors à Mithridate sa promesse, elle lui déclare qu’elle n’aura pour époux que celui qu’il lui a promis. Elle est perdue et les deux frères avec elle ; mais avant que le roi ait pu mettre à exécution ses projets de vengeance, Pharnace, vendu depuis longtemps aux Romains, vient l’attaquer dans sa propre capitale avec les troupes qu’il a soulevées en leur faisant croire que le roi se proposait de les conduire en Italie. Mithridate se jette résolument dans la mêlée ; il est blessé grièvement, et, se voyant sur le point d’être fait prisonnier, se perce de son épée. Au moment d’expirer, il apprend que Xipharès a comprimé la révolte de son frère et fait rentrer les troupes mutinées dans le devoir. Mithridate reconnaît alors son erreur. Il se fait transporter, mourant, dans son palais ; et unit Monime à Xipharès.



Jamais le pinceau de Racine ne parut plus mâle et plus fier, et le rôle de Mithridate est celui où il se rapproche le plus de la vigueur de Corneille, surtout dans la scène fameuse où il expose à ses deux fils son projet de porter la guerre en Italie. Cette scène a encore un autre mérite en montrant le héros dans toute son élévation. Elle révèle aussi sa jalousie artificieuse puisqu’elle a pour objet de pénétrer ce qui se passe dans le cœur de Pharnace, et d’en arracher l’aveu de ses projets sur Monime. Cette situation met dans tout son jour le contraste des deux jeunes princes qui soutiennent également leur caractère. Le perfide Pharnace, comptant sur l’appui des Romains qu’il attend, refuse formellement d’aller épouser la fille du roi des Parthes ; le vertueux Xipharès, tout entier à son devoir et à son père, ne connaît d’autres intérêts que ceux de la nature et de la gloire, et saisit avec l’enthousiasme d’un jeune guerrier le dessein d’aller combattre les Romains dans l’Italie. Cette scène parait, sous tous les rapports, une des plus belles que Racine ait conçues, et le discours de Mithridate est dans notre langue un des modèles les plus achevés du style sublime.

 

 

[Daniel Bonnefon. Les écrivains célèbres de la France, ou Histoire de la littérature française depuis l'origine de la langue jusqu'au XIXe siècle (7e éd.), 1895, Paris, Librairie Fischbacher.]

 

» Voir également la biographie de Racine.

 

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