Brève histoire de l'Ancien Régime, une introduction utile

Un promoteur de l’histoire des Annales

Disciple de Fernand Braudel, Emmanuel Leroy Ladurie fut une des figures emblématiques de la Nouvelle Histoire et devint célèbre avec son ouvrage, Montaillou, village occitan (Gallimard, 1975). Se basant sur les notes de l’inquisiteur et évêque Jacques Fournier, Leroy Ladurie tenta ici de reconstituer la vie d’un village du Languedoc et de peindre la mentalité des paysans de l’époque. Il a aussi été un des pionniers de l’Histoire du climat à travers une Histoire humaine et comparée du climat (3 volumes chez Fayard, 2004-2009) et une Histoire du climat du Moyen-âge jusqu’à nos jours (DVD, 2007), ce qui l’a conduit à soutenir le GIEC. Il publie ici une synthèse de l’histoire de l’Ancien Régime chez Fayard, un sujet qu’il connaît bien.

L’art de la synthèse

Emmanuel Leroy Ladurie connaît son sujet, c’est le moins que l’on puisse dire. En un peu plus de 400 pages, il donne une vue assez complète de la période, tant du point de vue démographique que politique ou économique. On peut regretter des répétitions : son insistance à assimiler les parlements et ses maîtres de requête à l’ENA finit par lasser. On note aussi un recours fréquent à l’analogie, entre France, Allemagne et… Japon, ce qui étonne mais le grand professeur a gagné le droit à des jugements hâtifs. Pour un public ignorant de l’Histoire de L’Ancien Régime, cet ouvrage peut constituer une porte d’entrée intéressante. Les autres s’orienteront vers les ouvrages de Jean-Christian Petitfils, Jean-Marie Constant ou Daniel Dessert.

Sylvain Bonnet

Emmanuel Leroy Ladurie, Brève histoire de l’Ancien Régime, Fayard, mai 2017, 424 pages, 24 €

 

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